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Crónicas de un Científico

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Científicos/as Boricuas en el Congreso de Estados Unidos

De izquierda a derecha:  Carlos Pérez  (estudiante de MD/PhD en Biología del Cancer),  Reinaldo Franqui , PhD (creador de Bench 2 Bench), Adriana Mulero-Russe (estudiante de PhD en Bioingeniería),  Neysa Alsina  (Asesora Principal de Politica),  Lorraine Vélez  (estudiante de PhD en Microbiología y Zoología Medicinal),  Valeria De la Rosa  (estudiante de PhD en Anatomia y Neurobiología), María del Mar Maldonado (estudiante de PhD en Bioquímica),  Flavia Tejeda  (estudiante de PhD en Biología Molecular),  Kevin Alicea-Torres  (estudiante de PhD en Biología Molecular y cofundador de Caminos en Ciencia)

De izquierda a derecha: Carlos Pérez (estudiante de MD/PhD en Biología del Cancer), Reinaldo Franqui, PhD (creador de Bench 2 Bench), Adriana Mulero-Russe (estudiante de PhD en Bioingeniería), Neysa Alsina (Asesora Principal de Politica), Lorraine Vélez (estudiante de PhD en Microbiología y Zoología Medicinal), Valeria De la Rosa (estudiante de PhD en Anatomia y Neurobiología), María del Mar Maldonado (estudiante de PhD en Bioquímica), Flavia Tejeda (estudiante de PhD en Biología Molecular), Kevin Alicea-Torres (estudiante de PhD en Biología Molecular y cofundador de Caminos en Ciencia)

Una conversación con Neysa Alsina, Asesora Principal de Política para la Congresista Nydia Velázquez.

Hoy día, más que nunca, es imperativo asegurar que la opinión científica sea incluida en el discurso político y en la toma de decisiones que nos afecta a todos. Para emprender estas conversaciones, el candidato doctoral de la Universidad de Pennsylvania y cofundador de Caminos en CienciaKevin Alicea-Torres, me contactó con la idea de organizar una serie de eventos con Bench 2 Bench para relacionar estudiantes científicos boricuas con personas influyentes en el gobierno durante la conferencia de AAAS.

Luego de considerar múltiples representantes, contactamos la oficina de la congresista Nydia Velázquez. La congresista es original de Yabucoa y fue la primera mujer boricua en la Casa de Representantes. Además, ella y su equipo de trabajo a luchado por los derechos de los puertorriqueños y la reconstrucción de la isla luego del Huracán María

Visité la oficina de la congresista personalmente para comentarles la iniciativa y logré poner en agenda una reunión con la Asesora Principal de Política, Neysa Alsina. Con experiencia en abogacía y política, la asesora se reunió con este grupo de estudiantes para hablar de nuestras preocupaciones como científicos y puertorriqueños.

 

Hablamos del número de fallecidos a causa del Huracán María, los problemas con El Instituto de Ciencias Forenses y El Instituto de Estadística de Puerto Rico. Los/as estudiantes también hablaron de sus desventajas como científicos/as boricuas compitiendo con laboratorios en Estados Unidos para fondos de investigación. Al final de la visita, Alsina proveyó contactos de agencias locales para mantener el discurso abierto y ofreció varios consejos para asegurar que nuestra voz como científicos/as boricuas sea considerada en la toma de decisiones gubernamentales. 

 

“Selfie” en la oficina de la Representante Nydia Velázquez.

“Selfie” en la oficina de la Representante Nydia Velázquez.

Para algunos de estos talentosos científicos/as, esta fue la primera visita a las oficinas del Congreso y desconocían qué podían llevar a cabo estas reuniones sin necesidad de ser político o tener conexiones previas en estos sectores. 

 

“Es la primera vez que establezco una conexión directa con una Senior Policy Advisor en el Congreso y me encantó.”Comenta Flavia Tejeda, candidata doctoral y embajadora del Puerto Rico Science Policy Action Network  “Sin duda alguna, es algo que ahora me atrevo a hacer sola… si tengo alguna preocupación como ciudadana y científica, quizás puedo poner mi granito de arena.”

Esta experiencia motivó varios/as boricuas a comunicarse con sus representantes locales, manteniendo la opinión científica en las decisiones que se tomen en sus distritos. Quiero extender una invitación a que desarrollen proyectos similares en distintas partes de Estados Unidos y Puerto Rico. Así podríamos adiestrar más científicos en protocolos efectivos de comunicación con líderes políticos para lograr cambios positivos en la comunidad.


Recorriendo el Capitolio y Conociendo a la Congresista de Nueva York, Alexandria Ocasio-Cortez.

Visitando la Oficina de la congresista de Nueva York, Alexandria Ocasio-Cortez.

Visitando la Oficina de la congresista de Nueva York, Alexandria Ocasio-Cortez.

Luego de la reunión en la oficina de la congresista Velázquez, tomamos un tour en el Capitolio, donde se explicó la historia del gobierno americano y su deber de representar al pueblo y atender sus preocupaciones.

Finalmente, conocimos la nueva representante de Nueva York, Alexandria Ocasio-Cortez. Además de tener ascendencia boricua, la congresista tiene en su plataforma proyectos para hacer la educación más accesible, asegurar los derechos de grupos minoritarios y combatir el cambio climático. En su oficina, tuvimos la oportunidad de intercambiar unas palabras, felicitándola por su victoria. Además, nos extendió las gracias por el apoyo, dando a entender que hacen falta proyectos que buscan crear puentes de comunicación entre científicos y la comunidad. 

Cabe señalar que nadie en el grupo poseía conexiones en el gobierno. Nuestro trasfondo no es político, somos ciudadanos usando nuestro derecho constitucional de contactar representantes del Congreso. De la misma manera, tú puedes contactar tus representantes, pues son elegidos por los constituyentes para escuchar sus preocupaciones y buscar soluciones. Si te interesa saber quien es tu representante o quisieras contactarlo/a, puedes lograrlo a través de esta página.

Un agradecimiento especial a los organizadores de Yale Ciencia Academy, un programa de entrenamiento científico que busca aumentar el compromiso social de los estudiantes en las ciencias. Los estudiantes boricuas que llevamos al Capitolio fueron a la conferencia en Washington DC gracias a una beca proveída por el programa. Para mas información, accede al siguiente link.

Para mantenerte al tanto con los acontecimientos de todas las organizaciones y programas mencionados, síguenos en twitter:

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Reinaldo Franqui Machín

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